Eine Reise wert: Das Rhinefield House im Süden Englands

Eine Reise wert: Das Rhinefield House im Süden Englands

Der „New Forest“ ist ein Naturschutzgebiet im Süden Englands, das sich über die Grafschaften von Hampshire, Wiltshire und Dorset erstreckt. König Wilhelm I. („Wilhelm der Eroberer“) erklärte im Jahre 1079 das Gebiet zum königlichen Wald für die Hirschjagd. Heute gehört es überwiegend der britischen Krone.

Inmitten des Waldes liegt etwa drei Kilometer nordwestlich des Dorfes Brockenhurst das „Rhinefield House“. Auf dem Gelände des heutigen Anwesens soll die englische Krone schon seit vielen hundert Jahren eine Jagdresidenz (die „Great Rhinefield Lodge“) unterhalten haben. In seiner heutigen Form wurde das Rinefield House im Jahre 1877 von der Familie Walker errichtet. Durch Kohlengruben in Eastwood war die Familie zu einem beträchtlichen Vermögen gekommen. Das königliche Land, auf dem das Anwesen steht, verpachtete die Königin für 99 Jahre an die Familie Walker. Das Rhinefield House galt als Mitgift für die Tochter des Hauses, Romaine Walker-Munro. Schon kurz nach Fertigstellung des Hauses ließ sie einen großen Englischen Garten im Viktorianischen Stil auf dem Anwesen anlegen.

Im Jahre 1950 musste die Familie das Haus aus finanziellen Gründen verkaufen. Nachdem es über mehrere Jahre als Privatschule genutzt wurde, befindet sich in dem Gebäude nach umfassenden Renovierungsarbeiten heute ein Hotel und Tagungszentrum sowie ein Restaurant. Heute umgibt das Hotel wieder der neu angelegte Englische Garten. Aus diesem Grund ist das Hotel als Austragungsort für Feierlichkeiten und Hochzeiten sehr beliebt geworden. Mit seinen ausgedehnten Wander- und Radwegen durch die umwerfende Flora und Fauna des Nationalparks und zahlreichen weiteren Touristenattraktionen ist der New Forest und das Rhinefield House auf jeden Fall eine Reise wert.

Weite Teile des denkmalgeschützten Anwesens sind barrierefrei zugänglich. So verkürzt beispielsweise ein Rollstuhl-Schrägaufzug vom Typ HIRO 320 den Weg vom „Grill Room“ zu den Gärten und erschließt weitere Gebäudeteile:

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