Vom Aufzug-Witz zur Erfindung des :-)

Vom Aufzug-Witz zur Erfindung des :-)

Nicht nur Fans der Fernsehserie „The Big Bang Theory“ wissen, dass Physiker so ihren eigenen Humor haben (manch einer hat vielleicht auch gar keinen). Im Jahre 1982 versuchten sich ein paar Physiker an der Carnegie Mellon Universität von Pittsburgh an einem Aufzug-Witz, indem sie über folgende Versuchsanordnung philosophierten: Eine Kerze brennt an einem Wandhalter in einem Fahrstuhl. Ein Tropfen Quecksilber liegt auf dem Boden. Was passiert mit dem Quecksilber, wenn das Fahrstuhl-Kabel reißt?

Während fast die ganze Welt damals noch offline war, diskutierten die Physiker in einem Online-Forum über dieses gefährliche Experiment. Schließlich witzelte jemand, dass wohl tatsächlich ein Kollege die Versuchsanordnung ausprobiert hätte. Als Folge sei nun einer der Fahrstühle in ihrem Gebäudetrakt mit Quecksilber verseucht. Diesen Spaß verstanden die Kollegen jedoch nicht und es entbrannte eine hitzige Online-Diskussion. Schließlich stellte jedoch einer der Wissenschaftler offiziell fest, dass alles nur ein Scherz gewesen sei. Es bestehe keine Gesundheitsgefährdung und alle Aufzüge seien in Ordnung. Um solche Missverständnisse zukünftig zu vermeiden, müsse man allerdings erörtern, wie man derartige Ironie in der neuen, digitalen Kommunikation kennzeichnen könnte.

Die Erfindung des Emoticons : – )

Drei Tage später, am 19. September 1982, schlug der am Diskurs beteiligte Wissenschaftler Scott Fahlman zu diesem Zweck die Zeichenkombination „Doppelpunkt-Bindestrich-Klammer zu“ vor. Dazu vermerkte er, man solle es seitlich lesen. : – )
Es gab zahlreiche Alternativvorschläge, wie beispielsweise das „&“, weil es das lustigste Zeichen auf der Tastatur sei, oder die Zeichenkombination „\__/“ für einen lachenden Mund. Das : – ) setzte sich aber schnell durch und wurde zum ersten von mittlerweile unzähligen Emoticons. Der verkannte Aufzug-Witz war zum Auslöser für eine neue Art des Kommunizierens geworden. Aus der heutigen digitalen Kommunikation sind die inzwischen bunt gestalteten kleinen Smileys und Emojis nicht mehr wegzudenken. Und selbstverständlich können sie inzwischen auch noch viel mehr als nur freundlich lachen:

😂 😇 😋 😳 😍 🤫 😎

Als fast ebenso humorloser Aufzugshersteller müssen wir übrigens anmerken, dass das gerissene Seil an der Aufzugskabine keine großen Auswirkungen auf das beschriebene Experiment gehabt hätte. Auch in den 80er Jahren waren schon alle Personenaufzüge mit einer Sicherheitsfangvorrichtung ausgestattet. Bei einem gerissenen Seil wäre die Kabine daher nicht wie von den Physikern angenommen abgestürzt. Somit hätte man die Versuchsanordnung auch einfach in ein sicheres Labor verlegen können 😉

Schreibe einen Kommentar